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监测气变是NASA长项 “荷包”变鼓 NASA欲重做气变“主要玩家”
时间:2021-05-13 16:39:53

众所周知,美国国家航空航天局(NASA)以探索其他星球——无论是送宇航员去月球还是让直升机在火星上飞行而闻名遐迩,但随着美国总统拜登将应对气候变化列为政府的优先关注事项,推动了不少雄心勃勃的气候项目,NASA也计划为其地球科学项目注入新活力,希冀借此提升其在研究地球尤其是应对气候变化方面“主要玩家”的地位。

科罗拉多州环境科学合作研究所所长瓦利德·阿卜杜拉蒂近日接受英国《自然》杂志采访时指出:“拜登政府明确表示,气候是优先事项。鉴于NASA资助了大量地球科学研究并发射了多枚地球观测卫星,其可在这方面发挥重要作用。”

监测气变是NASA长项

在拜登政府为遏制气候变化而寄予厚望的众多美国联邦机构中,NASA脱颖而出。

该机构观测地球的历史可以追溯到1960年,彼时它发射了“电视红外观测卫星”—1(TIROS-1),以检测从太空监测地球天气的可行性。TIROS-1是世界上首颗气象卫星,有了这颗卫星,气象学家能够更好地了解恶劣气候,做出更准确的预测和预警。

此后的60多年间,NASA设计、建造并发射了多款航天器来观察地球的变化。例如,NASA一共发射了10颗TIROS卫星,每颗卫星都采用了逐渐改进的仪器和技术,到1965年,气象学家将450幅TIROS图像拼接成首张全球视野的世界气候图。

此外,NASA还发射了测量冰层融化和大气中二氧化碳流动的卫星,并资助基础气候研究,如气候模拟研究等。NASA地球科学部门负责人凯伦·圣哲曼说:“我们的核心任务是了解地球系统是如何变化的。”

在NASA对气候变化长达60多年的观测中,开展了不少长期的项目。比如,一项为期29年的记录全球海平面上升的计划。此外,从2002年开始,NASA就与德国合作伙伴开展了跟踪格陵兰岛和南极洲冰层流失的研究。

NASA新任局长、前参议员比尔·纳尔逊表示支持该机构的地球科学研究。他在4月21日的参议院听证会上说:“除非你对气候变化展开观测,否则你无法缓解气候变化,而监测气候变化是NASA的长项。”

重回“舞台”中央

尽管如此,美国上一任总统唐纳德·特朗普曾多次试图取消NASA主要的地球科学任务,虽然都被国会驳回,但也曾令该机构揪心不已。

现在,NASA正在重回“舞台”中央,展示它在应对气候变化领域的重要作用。NASA已经加入了拜登政府的高级别气候工作组,与财政部长和国防部长等政府重量级人物一起讨论美国的气候战略。

而且,近几个月来,NASA也表示有意通过任命首任气候顾问,加大地球气候变化关键任务的研究力度,重振其在美国气候政策方面所起的关键作用。

该机构官员说,随着气候变化形势不断加速,这项工作尤为关键。圣哲曼说:“在未来十至二十年间,对可付诸行动的信息的需求将急剧增加。”

NASA戈达德空间研究所的气候建模师、NASA的新气候顾问加文·施密特说:“如果你要制定与科学问题相关的政策,你就需要把科学摆在桌面上。”

开启新征程

该机构即将执行的任务包括与印度携手发射一颗卫星,跟踪诸如海冰覆盖变化等地球上发生的变化,以及与加拿大、法国、英国携手研制的航天器,将调查淡水资源和洋流,这两款卫星都将于明年发射。

此外,NASA还打算发射一系列航天器来测量全球变暖的基本方面,比如云层和降水量的变化,以及地下水干涸时地球质量的变化。这些任务根据美国国家科学院、工程院和医学院2018年发布的一份颇具影响力的报告而形成,该报告列出了NASA应跟踪的五大观测任务,NASA将这些任务统称为地球系统天文台。它们将帮助科学家继续跟踪全球变化,并为决策者提供必要的数据,为气候变化行动提供信息。

该报告估计,每项必要任务可能要花费3亿至8亿美元。尽管NASA行星科学等领域的预算获得大幅提升,但地球科学领域的年度预算多年来一直徘徊在20亿美元左右,这让不少人担心这些项目是否能成功。不过,今年4月,拜登提议将NASA地球科学预算提高到23亿美元左右。阿卜杜拉蒂说:“这对我们来说是好消息。”

尽管预算捉襟见肘,过去几年里,NASA也一直在想法设法从事气候科学研究。比如,该机构集资研制一款名为Libera的新仪器,它将于2027年发射,在长达40年的时间里,测量地球吸收了多少太阳辐射。

此外,NASA一直尝试通过与商业公司合作来节省资金并加快进度。例如,该机构从卫星公司购买地球观测数据,并向其资助的研究人员提供这些信息,以补充由政府卫星提供的测量数据。

NASA称,如果国会批准对其地球科学部门大幅增加研发预算,那么该机构可以研制出更多卫星,推动跟踪气候变化领域的进展。(刘 霞)

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